8chan, den centrale bikube i Gamergate, er også et aktivt pædofilt netværk

8chan, den centrale bikube i Gamergate, er også et aktivt pædofilt netværk

Frihedsbanneret flyver højt over 8chan.co , den centrale bikube i Gamergate, hvor tusindvis af brugere har været sammen de seneste uger for at opbygge deres bevægelse. Men at klamre sig fast ved det ædle første ændringsideal er et samfund af pædofile, der næsten kun går på lovens højre side.



På mange offentlige fora deler 8chan-brugere grafiske billeder af børn plus links til hardcore børnepornografi. Intet indhold er skjult. Tusinder af indlæg er tilgængelige inden for to klik fra hjemmesiden.

8chans grundlægger, Fredrick Brennan, oprettede webstedet som svar på det, han ser som det løbende og store tab af ytringsfrihed på Internettet. På 8chan, 'kan enhver sige, hvad de vil og mener,' sagde Brennan til Daily Dot.



Det er let at finde, hvad Brennan kalder 'bevis' for sin ironiske forpligtelse til ytringsfrihed: talrige fora fyldt med radikalt seksualiserede billeder af små piger og drenge. Ved siden af ​​fotos af børn i forskellige klædningstilstande, guidet ind i Playboy- model udgør af usete ældre hænder, brugerindleverede historier fortæller om deres interaktion med børn.

• • •

8chan har eksisteret siden oktober 2013, men det var 4chans udvisning af Gamergate, en gruppe af anti-feministiske korsfarere, der udløste en eksplosion i 8chans popularitet. Webstedet er nu den ubestridelige hjemmebase for en populær, men splittende online bevægelse.

Gamergate er blevet beskrevet som en moderne kulturkrig mellem venstre og højre. Den side, som de fleste 8channere lander på, er klar.



Talsmænd siger, at Gamergate er retfærdig og gennemsigtig i journalistik. Kritikere kalder det en vildledende og voldelig chikane-kampagne mod kvinder i spilbranchen og deres allierede. Diskussionen spredte sig først på 4chans videospilforum efter et blogindlæg inspirerede drabstrusler mod en kvindelig spiludvikler. 4chan-grundlægger Christopher 'skændes' Poole forbød samtalen, angiveligt fordi den overtrådte 4chans regler mod chikane.

Løftet om ubegrænset snak førte Gamergate til 8chan. Brennan bød gruppen velkommen med åbne arme, og nogle af Internets højreorienterede politiske aktivister gjorde 8chan til en celebre sag.



Brennan kalder nu 8chan for et 'ytringsvenligt 4chan-alternativ.'

Det er underligt for nogle at høre 4chan betragtes som et begrænset samfund. Webstedet, der er kendt i årevis med højt profilerede onlineprojekter mod alt fra store virksomheder til 11-årige piger, har altid haft et almindeligt ry som et alt-går-gratis-for-alle. Brennan afviser usædvanligt den idé. Han kaldte 4chan ”autoritær” og beskyldte den for at blive en sjæleløs profit-satsning.

• • •

Ytringsfrihed, to enkle ord, der fremkalder en strøm af politisk følelse i Vesten, er samtidig flagget hævet over vores vigtigste selvudfoldelse og skjoldet, der beskytter nogle af menneskehedens mest kvalmende handlinger.



Når nogle af de største og mest indflydelsesrige websteder på Internettet - såsom massive samfund som 4chan og Reddit —Kritiseres for at være vært for afskyeligt materiale, kan du være sikker på at du vil høre disse to ord gentaget ad nauseum i deres forsvar.

Når redditors skriver fotos af upskirt af intetanende kvinder offentligt: ​​ytringsfrihed. Når 4channere chikanere en preteen pige til det punkt, hvor der er brug for politibeskyttelse: ytringsfrihed. Når en af ​​Reddit's mest populære samfund er dedikeret til en fejring af bigotry: ytringsfrihed.

Naturligvis er spørgsmålet ofte mere kompliceret end et simpelt to-trin.

Sidevisninger, profitmotiver, virksomhedsforældre, PR og den grundlæggende moral hos samfundsadministratorer påvirker alle webstedsregler og håndhævelse. Reddit og 4chan har tidligere forsvaret grusomt indhold med ordene 'ytringsfrihed', men hver har vedtaget et gradvis strengere regelsæt, efterhånden som det bliver mere populært.

”Vi står for ytringsfrihed,” Reddits tidligere CEO Yishan Wong en gang sagde som reaktion på en bølge af kontroverser, der skyllede over stedet på grund af et forum dedikeret til skjult, seksualiseret skud af kvinder på gaden kendt som 'creepshots'.

Alligevel føler mange redditors ikke, at webstedet tilstrækkeligt giver dem mulighed for at udøve deres ret til ytringsfrihed. Så den bevægelse vandrede også på en lille måde til 8chan. Det vises flere gange på 8chan men er død flere gange på grund af inaktivitet. I sandhed er creepshots stadig en aktiv bevægelse på Reddit.

Under stadig lysere spotlights forbyder både Reddit og 4chan nu regelmæssigt noget teknisk lovligt, men kontroversielt indhold, der engang blev anset for acceptabelt.

8chan stræber efter at være anderledes.

• • •

På 8chans pædofile fora fornærmer og afskediger brugere de fleste, der måtte protestere mod det indhold, de deler, og kalder dem 'moralfags'.

Moralfags, tænker man, er ikke værd at lytte til, fordi de selvbeskrevne pædofile, hebephiler og ephebophiles (hvert ord angiver alderen på børn, som en voksen er seksuelt tiltrukket af), der befolker disse fora, har hørt ”moralfag-argumenter” en million allerede gange. Intet indigneret internetindlæg, de begrunder, ændrer det faktum, at de er tiltrukket af børn, eller at de vil se på seksualiserede billeder af dem. Så det at ignorere eller berate de uundgåelige korsfarere er den eneste retort, de har.

Flere 8chan fora har børn så små som småbørn klædt i badedragter eller stringtøj og stillet suggestivt. Hvis dette ikke er direkte ulovlig hardcore børnepornografi, går det op til lovens linje og spytter over det med et smil.

8chans brugerbase læner sig konservativt, siger Brennan, selvom der også er venstreorienterede fora, såsom / marx / og / leftypol /. 8chans tilhængere roser den aggressive politiske troskab til ytringsfrihed.

Ifølge Brennan “beviser selve det faktum, at tavlerne er fulde af ting, som din gennemsnitlige person (inklusive mig selv) finder forkastelig”, hans side er dedikeret til ubegrænset samtale. ”Når du først er kommet forbi alt det forfærdelige indhold, der er sendt af teenagere for at føle sig cool, kommer du til meget interessante diskussioner og meninger, der simpelthen ikke kunne ske på Reddit eller Facebook,” sagde han.

Offentlige trafikdata for 8chan.co er ikke tilgængelige, men Brennan sagde, at webstedet 'har holdt sig stabilt med lidt over 1 million sidevisninger om dagen, 35.000 unikke besøgende om dagen og 400.000 indlæg om ugen i de sidste par uger.'

Webstedets største tavler er ikke pædofile-centrerede. I stedet for er mange af 8chans mest aktive bestyrelser politiske.

Det er her Brennans 'meget interessante diskussioner' forekommer. Selvbeskrevne konservative udgør størstedelen af ​​disse bestyrelser. ”Vores største politiske bestyrelse, / pol /, er meget højreorienteret,” forklarede Brennan.

Jeg tjekkede ind på / pol / for at tage en prøve af indholdet. Jeg så diskussioner om mindre regeringsrepublikanisme, vred kritik af ”n **** r-kultur”, en lang tråd, der sagde Bill Cosbys påståede voldtægtsofre forfalskede det og flere raser mod muslimsk indvandring til Vesten.

Brennan er selv en registreret republikaner, fortalte han mig, men kun for at han kunne stemme (på Ron Paul). 8chan har bestyrelser besøgt af mennesker på tværs af det politiske spektrum, men der er ingen tvivl om, hvor flertallet vejer ind.

Den højreorienterede ideologi, der gennemsyrer webstedet, fremgår tydeligt af 8channers 'optagethed med feminisme og andre liberale ideologier, som de ser som roden til det onde. Det er ikke en overraskelse, da Gamergate var den største katalysator for 8chans popularitet.

• • •

'Jeg giver ikke noget ved hvad noget nyhedsbureau har at sige om mig eller mit websted,' fortalte Brennan mig. 'Jeg er kun ligeglad med, hvad retshåndhævende myndigheder har at sige.'

Han sagde, at han forventer regelmæssig tilbageslag, men 'Jeg er ligeglad med mediekrokodiltårer for sidevisninger.'

Dermed afviste han ideen om, at en journalist måske havde ægte bekymring over et websted, der hostede fotos af, hvad mange ville kalde seksuelt misbrug af små børn. I hans karikatur af medierne er journalister ikke mennesker så meget, som de er digitale maskiner, der drives af reklamedollar.

Jeg spurgte ham om et forum kaldet / doll /, som er vært for provokerende fotos af knap klædte små piger.

”Hvis du vil / dukke / lukke ned,” modsatte han sig, “skal du i stedet fokusere på de studier, der producerer dette indhold. Nogle af dem er endda lovligt baserede i USA. Det er den ægte historie her, ikke nogle perverser, der bogfører dem online.

Billederne findes allerede, argumenterer Brennan. Så hvad hvis han bygger en mappe, hvorigennem de kan deles og diskuteres? Med andre ord: En anden er allerede forkert, og han bruger kun frugterne af det arbejde.

Brennans 8chan er ikke vært for nogen reklame, det skal bemærkes, men han beder om donationer oven på hver side på siden. Ifølge optegnelser fra hans Bitcoin tegnebog og Patreon side , Modtager Brennan omkring $ 1.500 i månedlige donationer fra 8chans brugere.

I Brennans øjne er hans eneste ansvar at yde ytringsfrihed og de love, der styrer De Forenede Stater, hvor hans websted er vært. Hvis lovene bliver for restriktive, bemærkede han, at der er andre muligheder.

Betegnes grundigt seksualiserede billeder af små børn som ytringsfrihed? Billederne, der findes på 8chan, er ofte lovlige 'softcore' -billeder, hvor indholdet ikke definitivt kvalificeres som seksuelt eksplicit, dvs. med simuleret sex, samleje og synlige kønsorganer. Tonen og konteksten i 8chans fora gør de seksuelle referencer imidlertid klare, og der er flere tråde på hele siden, hvor brugere diskuterer og linker direkte til hardcore børnepornografi.

Meget tættere på et rent ytringsfri emne er 8chan fora som / younglove /. I stedet for at vise billeder af børn understreger dette forum sikker diskussion mellem pædofile, den slags interaktion, som mange ikke kan få i det virkelige liv.

On / younglove /, pædofile samles for at diskutere deres opfordringer, beklager det, de opfatter som deres forfølgelse, og spørger om, hvordan andre interagerer med børn.

'Jeg har tendens til at gøre 'barnlige' ting, der har tendens til at irritere andre voksne,' skrev en anonym plakat. ”Folk klager konstant over, at jeg“ laver lyde ”, banker på tingene, leger med knapperne, vinduerne og ventilationsåbningerne, mens jeg er i en bil. En gang på en fest sad jeg bare lidt og rev det snavs op med en pind. En sød pige omkring 5 år kom hen og spurgte mig, hvorfor jeg gjorde det, og ville være med. Så jeg spekulerede på, om det måske var en slags utilsigtet ting pedos at gøre 'tiltrække' børn. '

Nogle observatører læser utvivlsomt samtaler som denne som delingsstrategier for at pleje børn til at blive ofre, men pædofilerne selv ser det anderledes. Diskussionerne er, siger de, en chance for at åbne op på måder, som de simpelthen ikke kan i det daglige liv.

Friheden til at poste seksualiserede billeder af børn på websteder som 8chan er en vejskilt ikke kun for dem, der nyder dem. Det faktum, at disse fotos er retfærdigt spil, sender andre brugere en klar besked lige fra toppen af ​​8chan: Brennan er virkelig dedikeret til sine idealer om ytringsfrihed med så få grænser som muligt.

Pædofile, sandsynligvis Internets mest skjulte subkultur , er blandt de digitale grupper, der er hårdest rettet mod politiet. Uanset hvor i cyberspace de er i stand til at overleve på trods af lovens pres, ses det som et signal til andre, at kysten er klar.

Når retshåndhævelse lukke 27 Dark Net-websteder i en global politioperation i sidste uge fik kaoset mange til at undre sig over, om Tor-anonymitetsnetværket var blevet dybt kompromitteret. Et tidligt tegn på, at Tor ikke var totalt ødelagt, var at Dark Net's største børnepornografisider overlevede og endda trivedes under politiets pres.

En stor del af resten af ​​Dark Net's forskelligartede befolkning, selv dem, hvis mave vender sig lige ved omtale af børneporno, tog det som et tegn på, at alt ikke var tabt.

Jeg spurgte Brennan, om børnepornografi og den slags pædofilt indhold, der findes på 8chan, er uundgåelige inventar i landskabet af hardcore ytringsfri zoner som hans hjemmeside.

”Desværre, ja,” sagde han. 'Jeg støtter ikke indholdet på de tavler, du nævnte, men det er simpelthen prisen på ytringsfrihed og det eneste aktive sted, der ikke pålægger flere 'love' end dem, der blev vedtaget i Washington, D.C.'

Brennan ser sit websted som et bolværk mod et internet, som han mener er i hurtig tilbagegang, en der mister ytringsfrihed og får overvågning.

'Jeg håber, at vi med min hjælp [vil] være på vej mod mere ytringsfrihed, men jeg frygter, at virkeligheden er, at vi er på vej mod mindre,' forklarede han. ”Alle de store diskussionssteder ejes af store pengeudslettende virksomheder, og deres platforme er lukket kilde. Det er utroligt giftigt. ”

Toksicitet, der efter Brennans opfattelse garanterer de billeder af børnemishandling, som hans brugere deler lige nu.

• • •

Brennans personlige drøm om ytringsfrihed er idealistisk og populær, men i sidste ende spiller det bort fra ansvaret for den rolle, som forbrugere af dette indhold - og administratorer af disse websteder - spiller i et område, hvor børn bliver ofre.

8chans servere kører i USA, men webstedet er ikke bundet af den amerikanske forfatning. Brennan er ikke forpligtet til det første ændringsforslag. De regler, der styrer hans websted, er strengt hans egen beslutning.

Som sådan er der en person, der i sidste ende er ansvarlig for, hvad der er tilladt på 8chan: Brennan selv.

Illustration af Jason Reed