Vil en telefonbank-app, der er bygget af universitetsbørn, give Bernie Sanders kanten?

Vil en telefonbank-app, der er bygget af universitetsbørn, give Bernie Sanders kanten?

Åben Bernie PB på dagen for et valg, og du vil se pinpricks af opkaldsaktivitet i form af fuglesymboler, der flyver over skærmen på et kort over USA, selv i fjerntliggende områder som Guam.



Fremhævet video skjul

Alene i Michigan-primærvalget i sidste uge blev over tusind opkald sporet.

Med primærvalg over hele linjen i dag fokuserer opkaldere på Florida, Illinois og Arizona.



Det er svært at tro, at dette telefonbankværktøj, der er blevet et ekstremt nyttigt aktiv for kampagnen, blev skabt af to universitetsstuderende, der bare ville hjælpe senator Bernie Sanders (IV) og troede, at processen kunne bruge en ansigtsløftning. .

”Vi troede, at det ville være sjovt, hvis vi kunne se et live kort over opkald, når de sker,” siger udvikler Laksh Bhasin, der sammen oprettede Chrome-udvidelsen med udvikleren Sean McFarland under valget i 2016, da de to var universitetsstuderende i Californien. De ønskede at være i stand til at projicere et kort over opkald, der sker på telefonbankfester.

'Over tid blev det et meget større projekt.'

”Vi var lidt overvældede på det tidspunkt med, hvordan studerendes energi blev oversat til effektfuldt arbejde med kampagnen,” minder McFarland om. Bhasin og McFarland troede, at det ville være nyttigt at oprette en Chrome-udvidelse, der sporer, hvor mange telefonbankopkald, som nogen har foretaget via Bernie Sanders-opkaldet, hvilket frivillige normalt ikke ville se. Ud over at logge antallet af opkald og føje dem til et live-kort, har Bernie PB også leaderboards og forskellige præstationer, der kan låses op ved at foretage flere opkald til kandidaten.



Leaderboards var beregnet til at tilskynde til venlig konkurrence mellem forskellige skoler.

Telefonbank er et valgstyringsværktøj lige så gammelt som den moderne kampagne selv. I sin nuværende form opretter kampagner opkaldssystemer som ThruTalk og CallHub, der automatisk ringer vælgere i bestemte stater. Frivillige, der foretager disse opkald, er forsynet med et script, som de kan læse for at forsøge at overbevise en kandidats tilhængere om at komme til afstemningen for at stemme og give dem korrekte oplysninger om valgstederne.



Det er især vigtigt i græsrodsorganisationen, hvor direkte person-til-person-kontakt er den mest effektive måde at få en vælger til faktisk at afgive deres afstemning - og vælgerundertrykkelse går i amok.

Og på et tidspunkt i det primære, hvor folk kan være mindre tilbøjelige til at komme på grund af koronavirusproblemer, er telefonbank vigtig.

Oprindeligt brugte kun få mennesker uden for Bhasin og McFarlands kredse appen - indtil subreddit r / SandersForPresident opdagede det. Det var da BerniePB tog fart. Sanders-kampagnen integrerede endda udvidelsen på deres eget websted for at vise et opkaldslederbord.

Som en gratis udvidelse, der fungerer oven på kampagnens opkaldsværktøjer, er de offentlige data, BerniePB sporer og opmuntrer, uvurderlige. Meget af de privatejede værktøjer, som enhver kampagne har brug for for at organisere effektivt, koster en masse penge, hvilket hæmmer græsrodsorganisationen. For eksempel bruger stort set alle kampagner det dyre VAN (Voter Activation Network) til at spore feltorganisationsinformation, og VAN har et monopol på branchen.



Som en aktivist, der har arbejdet med græsrodskampagner som støtte til San Francisco Community Housing Act, citerer Bhasin den barriere, som penge skaber for små kampagner - selv når det kommer til vigtige kampagneinfrastrukturværktøjer.

I 2019 fik distriktsadvokat Chesa Boudins politiske kampagne en smagsprøve på denne ubalancerede magtdynamik, da konsulent Jim Stearns tilbagekaldte arrangørernes adgang til VAN i flere timer før valget. Når det kommer til små kampagner som Boudins, der kun kan afgøres med en håndfuld stemmer, betyder det, at hver times opsøgende ting betyder noget, og at miste adgangen til et værktøj, der tager meget af en kampagnes økonomiske ressourcer, kan skabe eller bryde et løb.

Teknikindustriens generelt kavaleriske holdning 'bevæger sig hurtigt og bryder ting' satte tonen for primærvalget i 2020. I Iowa udgav flere udviklere, der var tilknyttet Hillary Clinton-kampagnen, en stort set uprøvet app, der ikke fungerede som beregnet. Kandidater havde ydet store bidrag til gruppen, og disse penge gik i det væsentlige til spilde - til dato er der stadig debat om, hvem der skulle være den erklærede vinder af Iowa-konference.

McFarland og Bhasin mener, at denne type teknologi ikke skal fungere med fortjeneste. Bhasin foreslår endda, at denne form for grundlæggende kampagneværktøj skal være tilgængelig for alle gratis og distribueres udelukkende af regeringen snarere end private virksomheder. Han peger på Cambridge Analytica som et eksempel på, hvad der sker, når private interesser og de rigtige konsulenter kan give kampagner massive fordele. Even Shadow, den katastrofale Iowa-app, blev bakket op af den nonprofit Acronym. Mens det er en nonprofit, har Acronym et politisk handlingsudvalg, der har profit-enheder, som dets non-profit kan betale til. I den skumle verden af ​​kampagnefinansiering kan det være svært at spore en konsulents økonomiske interesser.

BerniePB er derimod gratis.

'Vi ønskede ikke, at BerniePB skulle betales på nogen måde eller kunne tjene penge på det,' siger Bhasin. Faktisk: det koster de to udviklere under $ 100 pr. Måned at holde hjemmesiden kørende, en omkostning, de er villige til at spise, hvis det betyder at gøre telefonbankprocessen sjovere for frivillige. De opretholder endda en meget mindre aktiv version af BerniePB kaldet GrassrootsPB til down-stemmeseddeløb og specifikke problemer.

Plus, i en verden, hvor data er konge, er de eneste data, som BerniePB gemmer, områdekoden for den vælger, der kaldes, som konverteres til et postnummer for at gøre live-kortfunktionen. Og selvom deres Chrome-udvidelse ikke er et væsentligt kampagneværktøj, som en telefonbankopkald muligvis er, giver det stadig frivillige ejerskab over den tid, de bidrager til kampagnen - noget, som McFarland føler, er fraværende selv i græsrodsorganisationen.

”Det motiverer dem til at se det og føle, at de er en del af noget større,” sagde McFarland, hvis bekymring er at fremme gentagne frivillige i en verden, hvor kampagner har tendens til hurtigt at gennemgå engangsfrivillige.

Uoptaget

Uden BerniePB kan en frivillig opkald ikke se det samlede antal opkald, de har foretaget. Telefonbank kan være en følelsesladet intensiv aktivitet, især når man overtaler vælgere eller snakker med vrede modstandere, og det kan være svært at se virkningen af ​​ens opkald i særligt demoraliserende øjeblikke.

BerniePB giver brugerne mulighed for at være en del af større teams og se, hvordan deres bidrag tilføjes, når de arbejder sammen. Det ville være vanskeligt for en person at foretage 48.397 opkald (som det øverste hold på leaderboardet har foretaget), men en gruppe på 50 frivillige, der alle arbejder sammen, kan nå den slags mål. Til dato har frivillige sporet omkring 300.000 opkald til potentielle vælgere. Selvom kampagner kan spore kumulative totalopkald inden for deres egne interne systemer, vil en frivillig kampagne normalt ikke kunne se denne form for information.

McFarland mener, at det ville være gavnligt for alle involverede, hvis frivillige kunne opbygge relationer med vælgere, de har talt med, selvom det kun er i korte øjeblikke. Som et eksempel foreslår han, at en frivillig kan udnyttes mere effektivt, hvis de kunne ringe til deres specifikke hjemby i en stat, hvor de muligvis kunne have dybere samtaler med vælgere (fra nu af foretages opkald normalt - bredt uden kontrol givet til frivillige, over hvilke områder der kaldes).

'Alle disse data suges ind i kampagnens sorte hul, som har en tendens til stort set bare at forsvinde efter valget, tjener os ikke godt til at opbygge robuste kritisk engagerede netværk, der fortsætter mellem valgcyklusser og virkelig udgør en bevægelse,' argumenterer McFarland, skønt han er klar over, at de fleste mennesker foretrækker at have deres data holdt private.

Han føler, at på trods af sociale medier og internettet får folk til at føle sig mere forbundet end nogensinde, har de faktisk aldrig været længere fra hinanden - fordi de fleste mennesker interagerer minimalt på en meningsfuld måde med andre inden for og uden for deres egne samfund. En kampagne skal afveje respekten for databeskyttelse med deres ønske om at mobilisere vælgere og skabe bevægelser, hvilket kan være en fin linje at gå.

Teknologi alene kan ikke tage fat på nogle af disse aspekter af politisk engagement. Men, foreslår McFarland, 'det kan helt sikkert spille en meget mere aktiv rolle i at abstrahere unødvendigt travlt arbejde og give folk en platform til at interagere og samarbejde.'

LÆS MERE:

  • Bernie Sanders fortæller Amerika at 'gå til YouTube'
  • Bernie Sanders vinder officielt Californiens primærvalg
  • 'Vi fortjener en præsident som ham': Halsey støtter Bernie